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Psicología Social

julio 26, 2020
psicologia social

La Psicología social, es otra de las tantas ramas y disciplinas científicas que se encargan, entre otras cosas, de estudiar e investigar las relaciones sociales entre los individuos.

El hombre, es un ser eminentemente social. Muchos estudiosos sobre el tema aseguran incluso que es mediante el proceso de interacción con el medio y con el resto de la especie, que el individuo desarrolla su propio ser y deviene en personalidad.

Es por ello que son cada vez más las disciplinas que se enfocan hacia el estudio de todos los fenómenos, procesos y variables que intervienen en las relaciones humanas.

La psicología social ocupa un lugar importante en este grupo de disciplinas y ramas de la ciencia. Sus resultados se mantienen vigente hasta nuestros días y es considerada una de las disciplinas más importantes del ámbito psicológico.

¿Qué es la psicología social?

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La psicología social es la rama o disciplina dentro de la psicología que se encarga de estudiar los procesos psicológicos de los individuos y su influencia en la sociedad.

Estudia de igual modo la influencia de los procesos sociales y de interrelación entre individuos en la formación y desarrollo de la personalidad.

Desde esta disciplina se han identificado los procesos psicológicos individuales de los procesos psicológicos sociales.

Las investigaciones realizadas desde esta rama psicológica han sido varias y muy diversas entre sí.  Entre los temas mayormente estudiados se destacan: la identidad social, los estereotipos, las actitudes, los grupos y los valores.

Objeto de estudio de la psicología social

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Se puede afirmar que el objeto de estudio de la psicología social se refiere fundamentalmente al estudio que ejercen las relaciones sociales que establece el individuo sobre su propia conducta y sus estados mentales.

Como parte de su objeto tiene en cuenta también las organizaciones sociales y el estudio de agentes socializadores como son la escuela, la familia y la comunidad.

De manera general, esta disciplina estudia todo lo relacionado con la relación entre el sujeto y su entorno.

Historia de la Psicología social

Los orígenes de la psicología social se atribuyen a los últimos años del siglo XIX, vinculados específicamente al surgimiento de la psicología experimental en Europa.

Uno de los precursores más reconocidos en este tema fue Kurt Lewin, quien ha sido considerado posteriormente el “Padre de la psicología social”

Lewin, en conjunto con Leon Festinger, fueron los primeros en estudiar las relaciones que se establecen entre los individuos y las variables que en ella intervienen.

No obstante, esta nueva rama psicológica alcanza su máximo esplendor con el fin de la segunda Guerra Mundial, hacia la segunda mitad del siglo XX.

Tras el paso devastador de la guerra y las visibles consecuencias que había dejado, fueron muchos los estudios enfocados hacia variables como la conducta agresiva, el altruismo, la autoridad, la obediencia, etc.

Con el paso del tiempo, los intereses de la nueva rama psicológica fueron abriendo sus horizontes y comenzaron a hacerse estudios hacia otras áreas.

Es así que, durante los últimos años del siglo XX, la psicología social ya indagaba en cuestiones como el grupo, la discriminación, la toma de decisiones, etc.

No obstante, el interés y las áreas de investigación de la psicología social han continuado cambiando y evolucionando incluso hasta nuestros días.

Los últimos estudios en materia de sociedad se dirigen mayormente hacia la influencia que ejercen en nuestra felicidad y nuestra conducta, las relaciones humanas; descubriendo y estudiando variables que matizan y/o determinan nuestro propio ser.

Teorías de la Psicología social

Las teorías en la psicología social no son más que aquellos modelos descritos por los investigadores mediante los cuales intentan explicar y comprender las emociones y los comportamientos humanos.

En este sentido existen muchas teorías que han servido de soporte a la psicología social. Sin embargo, solo se hará mención de las más importantes y aceptadas:

Teoría de la Gestalt: Es una de las teorías que mayor influencia ha ejercido para el desarrollo de la psicología social. Sus representantes son Salomon Asch, Theodore Newcomb y Fritz Heider.

Esta teoría explica la transformación del hombre a partir de la interacción social, construyendo en su mundo interior una representación de los acontecimientos interpersonales en los cuales se desenvuelve. Esta teoría desarrolla además importantes estudios en el campo de la comunicación.

Teoría del Campo: Sus representantes fundamentales son Kurt Mewin y Leon Festinger. Esta teoría realiza importantes aportes desde el estudio de la motivación y la intencionalidad de la conducta.

Teorías del refuerzo: Entre sus principales representantes se destacan: Neal Miller, John Dollard, Albert Bandura, Richard Walters y B. Skinner. En estas teorías se destaca la del aprendizaje social que propone una explicación al hecho de que los seres humanos llevamos a cabo el proceso de aprendizaje mediante la interacción con los demás.

Teoría Psicoanalítica: Su principal exponente y representante fue el propio Sigmund Freud. Entre sus estudios se destacan variables como los tabúes, los conflictos madre-hijo, la libido y su influencia en el comportamiento.

Describe la agresividad “natural” e innata que presentan los individuos y como ésta se opone a los fines de la sociedad.

Teorías del Rol: Está representada fundamentalmente por Robert Merton, George Mead y Ervin Goffman. Estas teorías explican la influencia que ejerce la interacción con el medio en la construcción del “sí mismo”. Se describe la importancia del lenguaje y del empleo de roles.

Aplicaciones de la psicología social

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La aplicación general de la psicología social está encaminada hacia la participación en grupos científicos y equipos multidisciplinarios a los cuales pretende brindar información relevante para su quehacer social y práctico.

Entre estos grupos en los cuales interviene se destacan los tribunales, evitando en estos socavones como los prejuicios, la parcialidad; y demostrando la influencia de las normas y tradiciones sociales en el actuar de los individuos.

Sus aportes también son aplicados al área clínica, enfatizando y explicando conceptos como la depresión, la ansiedad, el estrés, la soledad, etc.

En este sentido brinda información relevante como la influencia que ejercen las relaciones sociales en los estados de ánimo y las respuestas afectivas de los individuos.

También cumple un papel de marcada importancia en el ámbito deportivo, estudiando variables como la preparación de los atletas, la importancia del grupo en el rendimiento, la relación entrenador- atleta, etc.

Sus resultados también son aplicables a otras áreas más generales como la publicidad, el márquetin, la educación, el estudio y prevención de la violencia, el género, la política, etc.

Funciones de la psicología social

Entre las principales funciones de la psicología social se encuentra la propia evaluación del comportamiento humano y del desarrollo psicológico en correspondencia con la etapa del desarrollo en que se encuentra el individuo.

También se encarga de estudiar y dar tratamiento de las relaciones interpersonales, ya sea sujeto-sujeto, grupo-grupo o entre sociedades.

Establece de manera general la evaluación y el tratamiento de factores sociales ambientales, así como la prevención de factores de riesgo psicosociales.

Características de la psicología social

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Entre las características que distinguen e imprimen singularidad a la psicología social se puede decir que es una ciencia que estudia los fenómenos de carácter social en general.

Su función principal está encaminada al establecimiento de las representaciones sociales y su relación con la sociedad, el contexto y la cultura.

Se encarga de comprender y explicar las construcciones psicológicas vinculadas a la sociedad y las relaciones entre los individuos.

Sus investigaciones se enfocan hacia el estudio de la interrelación entre sujetos y con el medio circundante.

Se mantiene en estrecha relación con todos los fenómenos sociales.

Es una disciplina aplicada, en tanto sus conocimientos y resultados se llevan a varias áreas y contextos de aplicación.

Métodos y Técnicas de la psicología social

La psicología social es considerada una ciencia o disciplina mayormente empírica, ya que intenta entre otras muchas cuestiones, explicar los fundamentos de la conducta humana y el comportamiento de la sociedad.

Es por ello que para dar alcance a sus investigaciones y hallazgos científicos, esta rama del quehacer psicológico de vale de métodos empíricos. Entre los métodos más importantes y empleados se destacan los siguientes:

Método experimental: Es un método a partir del cual el investigador manipula voluntariamente una variable, de modo que pueda recrear una situación “no natural” determinada. Es un método muy vinculado y relacionado a los aspectos éticos pero con igual importancia en el desarrollo y establecimiento de las posibles relaciones causales entre variables.

La observación: Como toda rama procedente de las Ciencias Psicológicas, la psicología social también hace uso indispensable de la observación como método científico. Mediante ella puede obtener datos de interés y corroborar información obtenida mediante otras variantes y técnicas.

La Entrevista: Es uno de los métodos más comunes para la obtención de información relevante en el ámbito científico- investigativo. Requiere necesariamente la preparación del entrevistador, y la determinación de los posibles elementos de interés y/o variables a evaluar.

Además de estos métodos tan empleados en el ámbito de la psicología social, se pueden mencionar otros como son: los estudios de campo, las encuestas, los grupos focales, las escalas de actitudes y el análisis de contenido.

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