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Psicología Experimental

julio 23, 2020
psicologia experimental

La psicología experimental es esa parte de las ciencias psicológicas que pretende ofrecer a la Psicología un carácter más científico y acreditado en sus postulados.

De ahí que se distinga por emplear métodos como la observación y la experimentación para buscar y ofrecer la explicación de los procesos psíquicos y del comportamiento individual.

Se trata de una disciplina psicológica de gran importancia en los tiempos actuales y cuyos resultados han logrado poner en alto el valor de la psicología y las investigaciones sobre esta rama en los últimos tiempos.

Por ésta razón, hemos decidido dedicar a la misma el presente artículo.

¿Qué es la psicología experimental?

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La psicología experimental es la rama o disciplina psicológica que estudia los procesos psicológicos y subjetivos de las personas empleando para ello el método experimental.

El método experimental consiste básicamente en evaluar la influencia y relaciones entre variables desde la manipulación de las mismas.

Por ello se identifican variables denominadas independientes, dependientes e intervinientes.

Para la manipulación de las variables son empleados varios métodos y formas de manipulación, la modalidad empleada con mayor frecuencia resulta ser la de “presencia- ausencia”.

Por ejemplo, una manera de llevar a cabo esta modalidad de manipulación de variables podría ser en un estudio en el que se analiza la influencia del empleo de los videojuegos en la conducta de los niños.

Desde el método experimental se escogerían dos grupos de niños y se manipularía la variable escogiendo un grupo que practique el uso de los videojuegos y un grupo denominado control que no haga uso del mismo.

De esta manera resultaría el empleo de los videojuegos una variable presente en el grupo experimental y ausente en el grupo control.

Origen de la Psicología experimental

El origen y surgimiento de la psicología experimental tiene sus inicios en el año 1879, cuando Wilhelm Wundt funda por primera vez un laboratorio de psicología experimental.

Con sus investigaciones sobre la dinámica de la psiquis y sus componentes, Wundt consigue establecer ideas científicas que dominaron prácticamente hasta los inicios de 1900.

Sin embargo, el surgimiento de métodos como la introspección hizo que dichos hallazgos comenzaran a ser cuestionados y relegados a un segundo plano.

Lo cierto es que la psicología experimental no desapareció del todo, posteriormente se destacaron los trabajos e investigaciones de autores como Thorndike y Watson que lograron ubicarla en un lugar importante dentro de las ciencias psicológicas.

Esta disciplina o rama del saber psicológico es empleada aun en los tiempos actuales.

 Características de la Psicología experimental

Una de las particularidades de esta disciplina científica resulta ser la necesidad de asegurar y mantener los aspectos éticos indispensables en el trabajo y tratamiento con las personas.

Por ello, muchos de sus estudios de laboratorio se llevan a cabo con animales y luego los resultados son generalizados al comportamiento humano.

Esta es sin dudas una de las críticas más adjudicadas a esta manera de ver y estudiar la psicología.

Sin embargo, muchos autores coinciden en afirmar que la psicología ha adquirido mayor carácter de cientificidad gracias a las investigaciones de la psicología experimental.

Lo cierto es que constituye actualmente una práctica muy empleada y demandada, que goza de una gran cantidad de resultados científicos demostrados.

Otra de sus características está en la necesidad de que existan dos o más grupos de estudio (o condiciones a las cuales se someten) para poder establecer comparaciones entre ambos y arribar a conclusiones.

Generalmente propone el uso de escalas numéricas para las variables, de modo que los resultados puedan ser comparados.

Tiene en cuenta de manera minuciosa y controlada, la influencia de posibles variables externas que puedan alterar y/o modificar los resultados de las investigaciones.

Fases de la Psicología experimental

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Emplear el método experimental en psicología implica también un proceder organizado y sumamente controlado.

El mismo se compone de 5 fases muy bien definidas que se explican a continuación:

Fase 1: Planteamiento del problema. El investigador debe tener claridad de lo que pretende estudiar y el modo en que debe llevar a cabo sus estudios.

Fase 2: Formulación de posibles hipótesis.  El investigador debe inferir posibles resultados que pudieran darse ante el problema que ha decidido estudiar. Establecer las hipótesis implica adelantarse a posibles efectos del problema a investigar.

Fase 3: Diseño. Una vez definido el problema que se pretende estudiar, y analizadas los posibles resultados mediante la declaración de hipótesis, el investigador debe elaborar un diseño coherente donde defina los procedimientos, las técnicas y como se desarrollará la investigación desde el punto de vista metodológico. En esta fase el investigador se dará a la tarea de identificar y planificar el control de ciertas variables intervinientes que pudieran entorpecer o alterar los resultados de la investigación.

Fase 4: Obtención y análisis de los datos. Se analizarán las técnicas empleadas y los datos se procesarán atendiendo a la información, sin que medie la interpretación ni la subjetivación de los mismos.

Fase 5: Conclusiones. A partir de los resultados analizados se podrá arribar a una conclusión científica que permita comprobar o rechazar las hipótesis previamente descritas.

Técnicas de Psicología Experimental

Como formas y vías de ampliar y profundizar en el campo de estudio de la psicología experimental, esta disciplina o corriente psicológica se vale también del empleo de diversas técnicas.

Entre las más comunes y empleadas tenemos:

La entrevista: Definida por el propio Watson como “una conversación cara a cara”. Su objetivo principal es la obtención de información relevante y posteriormente la ayuda al paciente o cliente.

La observación: es una de las técnicas más empleadas y favorecidas de la psicología experimental, pues mediante ella se puede estudiar y tratar de comprender el comportamiento de las personas.

Experimento: De alguna manera es la que ofrece particularidades a la psicología experimental frente a otras ramas psicológicas. Se trata de crear condiciones y/o alterarlas, para evaluar su repercusión y/o influencia en determinada variable de interés.

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