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Derecho Marítimo

marzo 13, 2021
derecho maritimo

El Derecho Marítimo surgió como resultado de la necesidad de establecer el orden y la regulación de los mares.

Y es que, desde épocas muy antiguas, el hombre ha visto el mar como fuente de alimento y forma de obtención de recursos.

Debido a ello, fueron construidos los primeros medios para lograr satisfacer esta necesidad y así surgieron lo que se conoce como las primitivas canoas.

En consecuencia, estos medios fueron útiles para la pesca y luego surgió la necesidad de conocer si existían nuevas tierras más allá del horizonte, siendo esta curiosidad, la que lo conllevó a conocer y explorar nuevos mundos.

De esta forma, con este ánimo aventurero se fueron construyendo embarcaciones más avanzadas y con ello, los conocimientos marítimos fueron evolucionando de acuerdo a las condiciones de cada momento.

¿Qué es el Derecho Marítimo?

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El Derecho Marítimo es el grupo de normas y disposiciones legales que regulan las relaciones entre entidades o sujetos que pudieran surgir en el tráfico marítimo.

Existen otros conceptos que establecen que el Derecho Marítimo regula las relaciones que tienen que ver con la navegación y al comercio que se lleva a cabo en el mar.

Es por ello que la doctrina destaca que alrededor de este concepto existe gran diversidad, debido a su heterogeneidad, tanto legislativa, científica, jurídica y didáctica y esta es la razón de que existan varios conceptos.

No obstante, dentro de su contenido, por lo general siempre se regularán las relaciones entre los vehículos o naves marítimas, en el sentido de los contratos para su construcción, propiedad, registro de bienes, etc.

También regula a los sujetos que intervienen en estas relaciones, o sea, propietarios, armadores, pescadores, tripulación; así como los accidentes que pudieran surgir, además de todas las situaciones que prevé el seguro marítimo.

Teniendo en cuenta todo lo relacionado es posible declarar que el Derecho Marítimo tiene un concepto genérico, porque su definición es relativa y un objeto con características muy propias que tampoco aparecen marcados a no ser por lo planteado en la doctrina.

Es por esta razón que pueda aparecer contraposición entre los autores, porque algunos ven al Derecho Marítimo como un conjunto organizado de disposiciones jurídicas y otros como parte integrante de otro derecho.

Naturaleza jurídica del Derecho Marítimo

El Derecho Marítimo, como rama del derecho, comprende el sistema de normas jurídicas relacionadas con los espacios marinos y su utilización, además de los recursos marinos y la protección al medio ambiente.

De esta forma, es importante aclarar que los espacios marinos son bienes públicos y es por esta razón es que los ríos, los mares, lagos y playas pertenecen al servicio público.

Este es un elemento muy importante, que nos permite considerar que el Derecho Marítimo no solo se limita a regular la navegación, sino que su contenido es más amplio y abarca el medio, considerado como el ámbito espacial de navegación y es de esta forma como sus normas logran verdadera eficacia.

Antecedentes del Derecho Marítimo

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El Derecho Marítimo es una de las disciplinas del derecho más antigua, pues en Babilonia, en el Código de Hammurabi, ya se encontraban disposiciones relacionadas con esta rama jurídica, que si bien no presentan las características de las actuales, pues se basaban en las costumbres, regulaban la construcción de barcos y las medidas para los transportistas.

Seguidamente, pero igual de antiguo es el Manu Smiriti, también un código que existió antes de Cristo y en él se contemplaban instituciones como los contratos de Comercio Marítimo.

La antigua Roma fue escenario del gran avance del Derecho Marítimo, especialmente durante el Imperio y así consta en los Códigos de Justiniano y de Teodosiano y el emperador León, donde se logró reunir en un solo cuerpo legal todas las normas que se relacionaban con el Derecho Marítimo, al que se le llamó: Las Basílicas.

Este fue un gran aporte a esta rama del derecho y su aplicación se extendió hasta el siglo X.

De esta forma en el siglo XI aparecen en Inglaterra nuevas normas relacionadas con el Derecho Marítimo, logrando en el siglo XII un documento que agrupó en un solo cuerpo legal, reglas de este derecho y se nombró Audiencia de Jerusalén.

Ya en la Edad Media, tienen lugar varios acontecimientos; pero el más importante fue El Consulado del Mar, pues era muy completo y disponía sobre los deberes y derechos del armador, de los tripulantes, los pasajeros y fue acogida por gran parte de Europa.

En el siglo XVI, en la Recopilación de las Indias de 1774, se logró aunar varias de estas normas dispersas, tomando lo mejor de cada codificación y en Francia en el año 1681 se elaboran las Ordenanzas de la Marina, las que fueron utilizadas como un Código de Navegación.

De esta forma en el siglo XIX se crea el Comité Marítimo Internacional y es así que comienza una nueva etapa de desarrollo del Derecho Marítimo que ha ido en ascenso hasta la actualidad.

Porque con anterioridad las construcciones de las naves se hacían artesanalmente y se sustituye la madera por el acero y la vela por la propulsión mecánica y es así que se origina una verdadera industria manufacturada que fue incorporando a tale construcciones estructuras cada día más complicadas.

En consecuencia estas construcciones aportaban ventajas, pues suponían mayor resistencia para la trasportación y menos gastos de conservación.

Relación del Derecho Marítimo con otras ramas del Derecho

El derecho Marítimo tiene una relación directa con otras ramas del derecho. Entre estas se destacan:

  • El Derecho Administrativo: Este derecho está presente cuando se regulan situaciones como el abanderamiento de los buques, su construcción, la vigilancia y la seguridad de la navegación; así como el régimen sanitario y del personal que labora en los barcos.
  • El Derecho Internacional Marítimo o Derecho de la Mar: En este caso este Derecho regula la parte de la territorialidad, que incluye la plataforma submarina, los fondos marinos, situaciones en alta mar, de la guerra marítima, entre otros aspectos.
  • El Derecho Penal Marítimo: En el mar también tienen lugar hechos o conductas socialmente peligrosas y este derecho el que las regula, tipificando estos hechos en los correspondientes códigos penales.
  • El Derecho Procesal Marítimo: Comprende el conjunto de normas que regulan los pasos a seguir en los procesos judiciales, ya sean penales, civiles, militares o administrativos que guarden relación con el Derecho Marítimo.
  • El Derecho Laboral Marítimo: Establece las normas que regulan a los trabajadores en el mar, su seguridad e higiene en su desempeño, seguridad social y todas las instituciones jurídicas que amparan la situación de las personas de mar.
  • El Derecho Fiscal Marítimo: Está dirigido fundamentalmente a regular a las aduanas en los puertos y el contrabando en el mar.
  • El Derecho Mercantil Marítimo: Es la antesala del Derecho Marítimo, pues a través de este se establecen las relaciones comerciales y en ellas es que se producen las exportaciones, importaciones, el cabotaje y el trasbordo de las mercancías.

Características del Derecho Marítimo

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La primera característica del Derecho Marítimo es que en su contenido se encuentran fusionadas normas que responden al Derecho  Privado con el Derecho Público, para regular instituciones marítimas, de forma tal que en ocasiones resulta difícil separarlas.

Otra característica es la presencia del Derecho Internacional, pues por las propias características del Derecho Marítimo, la navegación tiene un carácter internacional.

Es por ello que existe gran número de normas internacionales, cuyo propósito es la regulación de situaciones jurídicas en el mar como el abordaje, salvamento, embargo de buques, entre otros.

La tercera característica es el particularismo del Derecho Marítimo, pues lo conforman normas especiales y únicas para dar respuesta rápida a situaciones que pudieran surgir, pues el desarrollo del Derecho Marítimo cada día va en ascenso y es común que se enfrenten riesgos, además de la incomunicación y la lejanía que implica transitar por el mar.

Esta característica, tiende a confundirse con la autonomía del Derecho Marítimo, porque sus normas no guardan ninguna relación con las terrestres y son exclusivas, fundamentalmente si tenemos en cuenta que hoy navegan al mismo tiempo alrededor de 80000 buques y que sus cargas pueden llegar a estimarse en millones de pesos.

De esta manera, un accidente o una pérdida pudiera ocasionar serios daños a terceros, además de la aparición de conflictos bélicos sorpresivos y la presencia de fenómenos meteorológicos que pudieran dañar las naves o desaparecerlas.

El tradicionalismo y la estabilidad, son aspectos que también caracterizan al Derecho Marítimo, pues se encuentra codificado con regulaciones históricas, aunque se plantea que hoy es de gran necesidad su actualización, la que se viene realizando a través de normas especiales y que llegan a contrarrestar lo dispuesto en el Código.

Es por ello que en la doctrina se plantea que el Derecho Marítimo necesita ser renovado, pues el código permanece inmutable y en cualquier supuesto se pueden realizar modificaciones, sin que se pierdan algunas instituciones y especialidades que tradicionalmente definen este derecho.

La universalidad es otra de las características del Derecho Marítimo, pues siempre ha tenido un alcance internacional y desde tiempos muy antiguos cabe hablar de una comunidad marítima que unía a los pueblos.

En la actualidad el Derecho Marítimo encuentra soporte en organizaciones internacionales como las Naciones Unidas y el Comité Marítimo Internacional, a través de las cuales se han logrado legislaciones que responden a los mismos intereses de los Estados, de manera que las normas internas de un país siempre tendrán como referencia obligatoria a estas de carácter internacional.

La tendencia actual es la de lograr unificar las normas, ya sea a través de los contratos o de los tratados internacionales.

El Particularismo es la última de las características del Derecho Marítimo y está dada fundamentalmente por el derecho comercial marítimo, pues este es un derecho de naturaleza especial y original al compararse con el derecho mercantil terrestre.

Fuentes del Derecho Marítimo

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El Derecho Marítimo como otras disciplinas del Derecho, encuentra sus bases fundamentalmente en la jurisprudencia, el derecho consuetudinario, la doctrina y el derecho estatutario.

En el supuesto de la jurisprudencia, porque las sentencias de tribunales competentes y las decisiones que se repiten, se convierten en puntos de partida como forma de interpretar la ley, para realizar construcciones jurídicas, fundamentalmente ante una laguna.

El Derecho Consuetudinario es fuente de derecho, porque muchas de las disposiciones que conforman el Derecho Marítimo, en un primer momento fueron hechos voluntarios, los que al ser practicados continuamente o como de costumbre, luego se convirtieron en norma.

La doctrina es fuente del Derecho Marítimo, porque en ella se encuentran las opiniones de estudiosos y eruditos del Derecho, que son consultados oportunamente, buscando una orientación, ante una situación jurídica determinada.

El Derecho Estatutario es fuente del Derecho Marítimo, porque es el derecho escrito existente, que tiene un carácter dinámico y cambiante.

Otros aspectos del Derecho Marítimo

Aunque la piratería pudiera parecer un término en desuso, en la actualidad es un tema muy delicado, pues en sentido general, se les advierte a los barcos comerciales, que son los más susceptibles que tomen las medidas necesarias para su protección.

Igual a tiempos antiguos los piratas actuales saquean los barcos, fundamentalmente en aguas internacionales que no están sometidas a la jurisdicción de ningún estado, con el objetivo de robar la carga, retener a rehenes para pedir rescates.

En el peor de los casos, hacen contrabando de personas, las convierten en esclavos y se apoderan del barco.

Existen zonas que están caracterizadas por ataques piratas, fundamentalmente, cerca de la costa de Somalia, en el Mar Rojo, las aguas del Cuerno de África, por citar algunos ejemplos.

La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, prevé situaciones graves como esta y establece normas de estricto cumplimiento.

Porque en cada año que trascurre tienen lugar más delitos de piratería y de acuerdo a sus características es un delito muy peculiar, pues solo se comete en alta mar y los bienes jurídicos que se dañan es la navegación con las propiedades o cargas que transporta y la integridad física de los tripulantes.

En sentido general estos actos de piratería son cometidos por buque privados.

Ante tales realidades el Derecho Marítimo se conforma de instituciones especiales muy singulares que nada tienen que ver con las normas terrestres, para disminuir los riesgos, la incomunicación y soledad del mundo marítimo.

Porque los buques pueden permanecer meses y hasta años en alta mar, aislados totalmente de las posibilidades que brinda tierra firme.

Por esta razón a través del Derecho Marítimo se busca distribuir los riesgos, delimitar responsabilidades entre la tripulación.

No obstante los avances en las comunicaciones, las construcciones navales que cada día son más resistentes, han minimizado estos riesgos

Importancia del Derecho Marítimo

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Con el desarrollo de los medios de transporte marítimo y el creciente comercio, donde se lleva a cabo un mal manejo de los recursos del mar, el Derecho Marítimo cumple un rol muy importante en la protección al Medio Ambiente.

De esta forma los Tratados Internacionales son instrumentos muy efectivos para garantizar las buenas relaciones entre los Estados y proteger el mar.

Por otra parte su estudio permite conocer las características especiales que presentan las relaciones que tiene lugar en la navegación y del comercio, ya que el 90 por ciento de las relaciones comerciales y el traslado de las mercancías, en el mundo de hoy se garantizan por mar.

Esto es posible, porque solo los buques son capaces de trasportar grandes y pesadas cargas, permitiendo su gran utilización y el desarrollo del tráfico internacional.

Gracias a la existencia del Derecho Marítimo, los hombres del mar encuentran protección y seguridad, más cuando se trata de aguas internacionales o de aquellas donde no llega la jurisdicción de ningún Estado.

Esta protección abarca situaciones laborales, penales; así como derechos y obligaciones que involucran cuestiones internacionales. Tal es así que cada día se perfeccionan sus normas.

Derecho Marítimo. Ejemplos

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Son varios los ejemplos del Derecho Marítimo: El abanderamiento y construcción  de un buque, el registro de una nave, el seguro del buque, también la hipoteca naval, el correspondiente embargo si así se dispone por tribunal competente.

Por otra parte, también es ejemplo del Derecho Marítimo la protección del medio marino, el control público de la actividad naviera, la investigación de los accidentes que ocurren en alta mar, las normas que regulan a los sujetos del derecho marítimo, el naviero, el capitán, el agente marítimo y todos los que intervienen en la navegación y en el comercio marítimo.

Otros ejemplos son los contratos de fletamento y el de transporte marítimo. Todos los regímenes que incluyen los seguros tanto del personal de la mar, como el de los medios de navegación; así como los abordajes y choques que tienen lugar en alta mar.

Hoy en día se encuentran circulando alrededor de 80.000 buques, lo que agudiza el tráfico marítimo y con ello las posibilidades de abordaje, los que por una razón u otra pudieran ser dañados y esto implica daños a terceros y la correspondiente indemnización.

Otro ejemplo muy claro es en los buques de pesca que con frecuencia se ve afectada esta actividad, por la contaminación que existe en los océanos y el deterioro del medio y de los recursos marítimos.

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